从肉类到 3D 打印植物: 嘉吉为何要实现蛋白质投资多元化

嘉吉为何要实现蛋白质投资多元化

这家农业食品巨头正在进行全面投资,从传统的畜牧生产到栽培肉和 3D 打印技术。

近年来,嘉吉不断丰富其投资组合,现在几乎对所有形式的蛋白质都有既得利益。这家农业食品巨头认为,无论蛋白质是由动物、植物还是微生物制成,对蛋白质的需求都将持续存在。

嘉吉对哪些蛋白质来源下了重注?对于美国最大的肉类生产商之一,多元化投资战略为何如此重要?

嘉吉押宝动物性蛋白质: 肉类不会消失

随着全球人口的增长,将需要更多的蛋白质。据联合国粮农组织估计,到 2050 年,全球蛋白质需求预计将增加 135%。

对于嘉吉来说,全球需求的大部分将继续由传统肉类提供。嘉吉食品解决方案部健康与营养创新负责人 Geert Maesmans 表示:“我们不认为动物性蛋白质会消失,但它会得到更多植物性或微生物性材料的补充。”

嘉吉是牛肉和家禽行业的巨头,在北美每年收获 800 多万头牛,生产近 80 亿磅盒装牛肉和副产品。

虽然替代蛋白质产品组合日益多样化,但肉类仍是这家农产食品巨头的重要业务领域。Maesmans确认说:“我们将继续投资[替代]蛋白质,就像我们继续投资和发展我们的动物蛋白质业务一样。”

今年,嘉吉已在美国收购了两家肉类加工厂,目的是扩大超市牛肉和猪肉的生产,并将其分销给零售商。

但是,传统肉类并不是嘉吉公司唯一的 “肉类” 业务。培养肉-即给动物干细胞喂食培养基并在生物反应器中生长–也在这家农业食品巨头的关注范围之内。仅在过去五年里,公司就投资了一系列培养肉生产商,从孟菲斯肉类公司(Memphis Meats)到Aleph Farms、Wildtype和Upside Foods。

嘉吉公司对种植肉领域兴趣浓厚

嘉吉公司对种植肉领域兴趣浓厚,已经投资了包括 Aleph Farms(如图)在内的多家运营商。图片来源: Aleph Farms

“我们不断投资[不同的蛋白质],因为随着世界人口的不断增长,对更多蛋白质的需求不会消失。”

在植物肉 “逆风” 中投资另类蛋白

就像嘉吉公司与传统肉类生产紧密相连一样,它也是植物蛋白市场的全球参与者。”我们仍然主营以农业为基础的原材料。植物蛋白基础……是我们的核心业务。

这些蛋白质一部分用于饲料,一部分用于植物性肉类和乳制品替代品。尽管人们对植物性肉类的胃口似乎有所下降,但嘉吉公司仍然 “非常” 看好这一领域。”这是一个仍在向前迈进的品类,并将继续增长,继续吸引新型参与者……无论是生产方还是消费方。”

但 2023 年,人们意识到需要在质量、可负担性和可用性之间取得平衡。梅斯曼斯继续说,由于 “逆风” 影响了所有这些领域,该品类的 “回升速度” 比一些人预期的要慢。

在过去一年里,随着生活费用危机使消费者钱袋子越来越紧,负担能力是一个特别重要的因素。这位创新领导者预计,植物食品行业要实现与肉类和乳制品这些非常 “成熟” 的行业价格持平,还有 “很长的路要走”。

梅斯曼斯认为,生活成本危机加上供应链中断,对人们和定价产生了 “鞭打” 效应。尽管这造成了一些 “放缓”,但他认为 “趋势依然存在”。

除植物蛋白外,嘉吉还供应植物替代基质中的其他成分。”如果你看一下肉类类似物,蛋白质只是其中的一部分: 还有碳水化合物和脂肪。”

去年,嘉吉与总部位于巴塞罗那的新创公司 Cubiq Foods 签署了产品共同开发和商业上市协议,为植物基肉类市场开发后者的脂肪技术。

嘉吉为何相信 3D 打印技术

嘉吉公司也在投资开发植物肉替代品的新技术。另一家西班牙初创企业 Cocuus 获得了这家农产食品巨头的投资,以提高其 3D 打印植物熏肉的产量。Cocuus 还计划将注意力转向 3D打印植物金枪鱼和虾。

在Cocuus位于西班牙北部的3D打印工厂,它的目标是今年利用其生物打印设备生产多达1000吨的3D打印植物熏肉。该产品已于 2023 年 10 月以 Foody’s 品牌上市。

在嘉吉看来,对 Cocuus 的投资是其战略的一部分,目的是用营养丰富的可持续食品 “取悦” 消费者,并最终鼓励消费者重复购买。

毫无疑问,这种 “愉悦” 一部分来自配料和配方,另一部分则来自技术。”素食培根就是一个很好的例子……我们之所以投资,之所以与 Cocuus 合作了很长时间,正是因为这一点: 我们要寻找能够让客户和消费者满意的技术……”

该公司相信,质量是存在的,通过将其转化为大规模的’大众市场解决方案’,价格和可用性将随之而来。

Cocuus

Cocuus 位于西班牙北部的 3D 打印工厂的目标是今年生产多达 1000 吨的 3D 打印植物培根。图片来源: CocuusCocuus

并不局限于植物原料。这家初创公司还利用其专有技术,将肉类下脚料和边角料回收利用,3D 打印出优质肉块。

希望这项技术能为肉类行业提供营养均衡的肉类产品,例如富含欧米茄 3 或低胆固醇的牛排。

支持真菌王国,”关注” 其他微生物

为了进一步丰富嘉吉的蛋白质产品组合,该供应商还加倍加强了与霉菌蛋白生产商 ENOUGH(前身为 3f Bio)的合作关系,对其最近一轮(C 轮)融资进行了投资,并签署了使用和销售其发酵蛋白 ABUNDA 的商业协议。

与霉菌蛋白生产商 ENOUGH 合作

嘉吉公司还通过与霉菌蛋白生产商 ENOUGH 合作,对真菌王国进行投资。图片来源: ENOUGH/嘉吉公司

ENOUGH 的生产设施建于 2022 年,与位于 Sas van Gent 的荷兰嘉吉设施同处一地。为了生产安博达霉菌蛋白,ENOUGH在发酵过程中向真菌喂食从谷物中获取的糖分,并将其比作啤酒和葡萄酒的生产过程。ENOUGH 从其隔壁邻居嘉吉公司获得小麦糖分。

这样生产出的霉菌蛋白配料具有中性风味和类似肉类的口感,适合制作替代肉类、海鲜和乳制品。从可持续发展的角度来看,ENOUGH 声称其菌体蛋白的效率是牛肉蛋白的 15 倍,用水量减少 93%,饲料用量减少 97%,二氧化碳排放量减少 97%。

据嘉吉肉类和乳制品替代品公司总经理贝尔金-科斯(Belgin Kose)称,嘉吉之所以加强合作,是因为全球对蛋白质的需求不断增长,其中包括更多可持续生产的蛋白质。””霉菌蛋白是一种新兴配料,具有许多优点,包括类似肉类的口感、蛋白质特征、可扩展性和可持续性,因此可以发挥颠覆性作用。

我们将一如既往地致力于为人们提供替代性和传统性蛋白质来源选择,与 ENOUGH 的合作是我们实现以安全、负责任和可持续的方式滋养世界这一目标的途径之一。

嘉吉食品解决方案公司的 Maesmans 透露,另一种基于微生物的工艺–精确发酵(即利用微生物作为生产工厂来生产复杂的蛋白质,如乳制品)也在嘉吉的关注范围之内。

嘉吉食品解决方案公司的 Maesmans 透露说:“现在已经有一些[产品]问世,但其规模和成本绝对不足以养活全世界的人口。因此,这是一项新兴技术……它不仅需要进一步的投资来实现它,还需要投资于如何获得监管部门的批准以及如何获得消费者的认可。”

微海报