以发酵为基础的甜叶菊具有 “更清洁、类似糖的特性”,赢得欧洲食品安全局(EFSA)的安全认可

甜叶菊具有 "更清洁、类似糖的特性"

通过发酵而非甜叶菊叶提取工艺制成的甜菊甜味剂 EverSweet 在欧盟和英国获得了积极的安全性意见,离进入欧洲市场又近了一步。

由原料巨头嘉吉公司(Cargill)和dsm-firmenich公司合资成立的阿凡夏(Avansya)公司的EverSweet甜菊糖已获得欧洲食品安全局(EFSA)和英国食品安全局(FSA)的肯定性安全意见。

在欧洲食品安全局方面,其食品添加剂和调味品专家小组(FAF Panel)对 EverSweet 的生产工艺进行了评估,该工艺涉及使用转基因酵母菌株(Yarrowia liolytica VRM)发酵单糖,制造甜菊糖苷,包括甜菊糖苷 M(Reb M)和 D。

在最终产品中没有发现来自生产菌株的可存活细胞和 DNA。鉴于所有甜菊醇糖苷的代谢方式相同,专家小组认为 Reb M 和相关甜菊醇糖苷的现有数据可以作为新添加剂的依据。监管机构的结论是,按照目前每天每公斤体重 4 毫克的可接受日摄入量,不存在安全问题。

美国、加拿大和墨西哥的食品和饮料制造商已经可以使用这种新型甜味剂,目前正在等待美国的最终批准。

EverSweet 与其他甜菊糖有何不同?

走到这一步可谓历尽艰辛。最早提出 EverSweet 概念的瑞士生物技术公司 Evolva 早在 2017 年就与嘉吉公司达成了联合开发协议。次年,配料巨头帝斯曼(现为dsm-firmenich)也参与其中,与嘉吉公司合作,在其 Avansya 合资公司下加速 EverSweet 的开发。

EverSweet 于 2019 年首次在美国商业化,Avansya 预计今年将获得欧洲监管部门的批准。

甜菊糖是一种著名的非营养性甜味剂,其甜度是蔗糖的数倍。例如,4 克甜菊糖苷的甜度相当于一公斤糖,因为它被认为比糖甜 250 倍。

正因为甜度是蔗糖的数倍,它们不会带来与蔗糖相同的健康风险,如蛀牙、肥胖或糖尿病。

那么,是什么让 EverSweet 在甜味剂领域脱颖而出?为什么两家原料巨头会合作(甚至成立 50:50 的新合资公司),希望把它推向市场?

来自甜菊叶的甜菊醇糖苷在欧盟被授权作为甜味剂已有十多年的历史。最著名的甜菊醇糖苷 Reb A 可以从甜叶菊叶中提取,并达到商业产量。但 Reb A 有一种苦涩的后味,食品和饮料配方设计师很难掩盖这种后味。

不过,据 Avansya 首席执行官安德鲁-奥姆斯(Andrew Ohmes)介绍,甜菊叶中还含有其他甜菊醇糖苷,它们能提供 “更纯净 “和 “更像糖 “的味道。这些甜菊糖苷包括 Reb M 和 Reb D,它们在甜叶菊植物中的含量非常少(不到叶片的 1%)。一些公司正在通过培育甜叶菊品种来提取这些成分,以提高甜叶菊苷的含量,而 Avansya 则采取了不同的方法。

发酵技术,而非叶片提取技术

为了生产 EverSweet,Avansya 在美国内布拉斯加州的生产工厂使用酵母(Yarrowia liolytica VRM),通过微生物发酵过程将单糖转化为这些受人追捧的苷类。

Ohmes 解释说:“我们使用专门开发的酵母和糖来生产甜叶菊叶中同样美味的分子。酵母消耗单糖,产生与甜菊叶中相同的甜味成分(Reb M 和 Reb D)。然后除去酵母,剩下的就是口感极佳的 EverSweet 产品。”

EverSweet 有助于满足消费者对无糖或低糖产品的需求

据悉,EverSweet 有助于满足消费者对无糖或低糖产品的需求。GettyImages/pedrosala

至于为什么 EverSweet 必须获得监管部门的批准,尽管甜叶菊叶提取的苷早已在欧盟获得授权,首席执行官解释说,提取技术和精密发酵的限制因素不同,因此会产生不同的物质特征。

每当使用新技术生产甜味剂可能导致规格和风险评估发生变化时,欧盟当局都会确保这些新规格和生产方法不会引发安全问题。这就是 EverSweet 的情况,其新工艺流程已获得欧洲食品安全局(EFSA)的批准。

EverSweet: 健康和可持续发展的益处?

EverSweet 被认为是 Avansya 的 “优质” 甜味剂。据公司首席执行官 Ohmes 介绍,与前几代甜菊糖产品相比,EverSweet 甜味特性的改进是一个 “显著 “进步,它还能 “更深入地 “减少糖分。在许多应用中,这种添加剂可以使糖分减少 100%。

该公司将其推广用于 “广泛的” 减少无糖添加的食品和饮料应用,从饮料到乳制品和植物乳制品替代产品、谷物、棒状食品和糖果。

另一个潜在的健康益处来自最近的研究,研究发现食用甜菊甜味剂似乎不会改变肠道微生物群的组成。阿瓦斯尼亚自己的研究也发现了类似的结果,该研究尚未发表,但已被学术期刊接受。

但是,甜菊糖等非糖甜味剂在多大程度上能为希望减肥的消费者带来益处,目前仍不清楚。去年,世界卫生组织发布指南,建议不要使用这类甜味剂来控制体重或降低非传染性疾病的风险。

对此,Ohmes 告诉我们 “EverSweet在配制新食品和重新配制现有食品以满足消费者对低糖或无糖的需求方面发挥着重要作用”。

EverSweet 被认为比传统蔗糖和甜菊糖更具环境可持续性

EverSweet 被认为比传统蔗糖和甜菊糖更具环境可持续性。GettyImages/HandmadePictures

我们被告知,从可持续发展的角度来看,EverSweet 是一个赢家。先前的研究发现,与蔗糖相比,基于 Reb A 的甜叶菊甜味剂对环境造成的影响较小,涉及的指标范围广泛(包括土地使用和水资源消耗)。但根据 Avansya 的说法,EverSweet 对环境的可持续性更强。

我们被告知,与其他通过甜菊叶或生物转化获得的 Reb M 甜菊甜味剂相比,这种添加剂具有 “有意义的” 可持续发展优势,可减少与土地使用相关的影响,降低水足迹和碳足迹

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