马铃薯中的乳制品?分子农业新秀 Finally Foods 利用植物生产酪蛋白

马铃薯中的乳制品?分子农业新秀 Finally Foods 利用植物生产酪蛋白

分子农业新秀 Finally Foods 正在从隐形模式中脱颖而出,在人工智能的帮助下从植物中生产酪蛋白。

自上世纪 80 年代以来,分子农业一直被制药行业所采用。在食品生产领域,这项技术的出现时间较晚,但却越来越受欢迎。

最近一家进入分子农业领域的初创公司是总部位于以色列的 Finally Foods 公司,该公司本周摆脱了隐形模式。与该行业的其他公司一样,Finally Foods 公司也专注于植物蛋白质的生产:它选择的蛋白质是酪蛋白,植物是马铃薯。

利用转基因技术生产非转基因酪蛋白

Finally Foods 是联合创始人 Dafna Gabbay 和 Basia J Vinocur 博士的心血结晶,他们分别担任首席执行官和首席技术官。他们的目标是以经济和环境可持续的方式为动物性蛋白质提供更多来源。

为此,这家初创公司采用分子农业技术,将植物作为生产动物蛋白质的 “生物反应器”。Finally Foods 最初的目标是牛奶中的主要蛋白质:酪蛋白。

虽然多种植物(包括大豆和莴苣)都可以作为生产蛋白质的生物反应器,但Finally Foods公司却把目光转向了不起眼的土豆。首席执行官加贝表示:“我们认为,从多个角度来看,土豆都是最好的宿主,包括高产量和……从宿主中提取蛋白质。”

Finally Foods 并不是唯一一家通过分子农业生产蛋白质的初创公司。其他公司包括 Moolec Science、PoLoPo 和 Pigmentum。

分子农业以基因改造为基础。简单地说,新创公司修改马铃薯种子的DNA基因,使其在生长后产生酪蛋白。虽然这种植物被认为是转基因生物(GMO),但生产的酪蛋白却不是。

至于提取过程,加贝没有透露乳蛋白是在植物的哪个部分产生的,但告诉我们其位置是准确的。”这是有效和高效提取的关键之一”。

事实上,这也影响了最后食品公司使用马铃薯的决定。“我们选择马铃薯的原因之一是……从马铃薯中提取蛋白质的成熟提取方法[已经存在]。我们认为不必重新发明轮子,我们也不想这样做。”

用马铃薯生产复合蛋白质

最后食品公司选择用马铃薯生产复合蛋白质,但没有透露马铃薯的品种。GettyImages/v_zaitsev

利用人工智能提高省时性和准确性

Finally Foods 是与 20 多年前成立的以色列计算生物学公司 Evogene Ltd. 合作成立的。这家新创公司的联合创始人兼首席技术官 Vinocur 博士曾在 Evogene 工作过很长时间。
通过合作,新创公司可以使用 Evogene 的 GeneRator 人工智能技术引擎,这意味着实验室里可以进行更多的活动。

Finally Foods 公司首席执行官解释说:“我们拥有人工智能专利技术的许可,通过这一系统,我们将向植物提供[生产乳制品的]哺乳动物所拥有的信息,以便开发蛋白质。”我们的优势在于可以访问人工智能引擎和所有数据,这是我们的差异化优势之一。”

加贝继续说道:“这是一个互动的过程……你可以获得数据,也可以输入数据来优化蛋白质结构。”

Finally Foods 获得施特劳斯集团厨房中心的资金支持

Finally Foods 获得了施特劳斯集团 The Kitchen Hub 和以色列创新管理局的种子前资金。现在,这家初创企业在 The Kitchen 拥有至少一年的实验室空间。

这项投资标志着 The Kitchen 首次涉足分子农业领域,但首席商务官 Amir Zaidman 认为这一决定是理所当然的。

“在 The Kitchen 的框架下成立公司,并投资前期种子资金,在这种情况下是一个很容易做出的决定。”

Evogene 公司的技术能够运行 ‘成千上万’ 个不同的模型来创建 Finally Foods 的蛋白质和结构,这实质上让这家初创公司能够在将其应用于植物之前测试其工艺。

“我们将节省大量的试错时间,特别是因为分子农业的试验时间很长。因此,我们尽可能在实验室里进行规划、优化和测试,这就是附加值。”

Evogene 公司总裁兼首席执行官 Ofer Haviv 表示,公司对涉足这一新领域感到 “兴奋”。“通过利用我们GeneRator人工智能技术引擎的力量,分子农业有可能彻底改变食品工业,并在全球范围内推广更健康的饮食。”

为什么是分子农业而不是精密发酵?

Finally Foods 希望在同一家工厂生产构成酪蛋白的所有四种亚型–α S1、α S2、β 和 kappa-酪蛋白。

其他食品科技公司已经在生产不含动物性成分的酪蛋白替代品,但主要是通过精密发酵。这项技术可以对酵母等微生物进行编程,使其产生复杂的有机分子,如酪蛋白。

精确发酵对许多蛋白质都很有效。然而,Finally Foods 公司的加贝认为,要一次性生产出所有四种酪蛋白亚型,分子农业技术是更好的选择。“分子农业这一概念非常适合复杂的蛋白质,因为它可以让所有亚基在一个工厂中一起生长。”

这家初创公司希望其酪蛋白能用于奶酪生产

这家初创公司希望其酪蛋白能用于奶酪生产。GettyImages/GSPictures

但是,如果生产三种亚型就可以了,这家新公司就不会受制于生产所有四种亚型的理想。我们的目标是为乳制品生产商生产酪蛋白,主要用于奶酪生产,如果三种亚型也能生产,那就 ‘随它去吧’ 。

虽然马铃薯工厂只有一部分将生产乳制品蛋白,但 Finally Foods 公司希望确保不浪费任何东西。我们被告知:“我们将使用允许使用转基因生物的植物的其他部分,例如动物饲料或生物可降解聚合物。”

与任何新型食品一样,监管也是一个障碍。最后,食品公司正在密切关注市场审批法规,以及哪些地区对转基因作物生产更为宽松。“一旦到了那个阶段,我们会把一切都考虑进去。”

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