不含动物成分的胶原蛋白是如何制成的?

不含动物成分的胶原蛋白是如何制成的?

从植物性胶原蛋白到免屠宰胶原蛋白,我们向创新者请教他们是如何在不使用奶牛的情况下制造胶原蛋白的。

长期以来,胶原蛋白一直是营养保健品领域的流行趋势,这是有充分理由的。研究表明,这种蛋白质对皮肤、头发、指甲、关节和骨骼都有好处,如果这还不够,它还与肌肉恢复有关。

虽然胶原蛋白可能是一种神奇的成分,但并不是所有人都认同它的生产方法。胶原蛋白只存在于含有结缔组织的肉类和鱼类(包括牛、鸡和海鲜)等动物肉中。因此,对于素食主义者来说,动物来源的胶原蛋白是不可能的。

注重环保的消费者,无论其饮食偏好如何,可能也会对胶原蛋白药片或胶原蛋白饮料犹豫不决。作为养牛业的常见副产品,胶原蛋白与巴西的森林砍伐有关。

但并非所有胶原蛋白都来自动物骨骼和结缔组织。新一波创新者正在重新思考生产方法,为食品、饮料和补充剂公司提供更具可持续性的替代品。

不养牛!创新者如何制造无动物胶原蛋白

细胞农业是利用细胞培养物生产农产品的广义术语,无论是基于细胞的肉类还是精密发酵衍生的乳制品。细胞培养胶原蛋白虽然不那么出名,但也属于细胞农业的范畴。

在美国,Jellatech 公司正致力于在实验室中生产人类和哺乳动物胶原蛋白。这家总部位于北卡罗来纳州的公司相信,在未来,实验室培养的解决方案将成为普遍现象,我们被告知,这是为了 “保护我们的地球,保护地球资源,保护地球居民”。

公司的目标是生产出性能与当前市场标准相当甚至更好的胶原蛋白。Jellatech 公司对细胞类型进行’选择性培养’,以找到’最佳生产者’,然后进一步改善它们的环境,以优化胶原蛋白的生产。创始人兼首席执行官斯蒂芬妮-米歇尔森解释说:“获取这些光学细胞的第一步是对皮肤进行小切口活检,从中分离出细胞。”

“我们不需要再回到动物体内,而是利用生物技术工具,从最初的活检开始,持续生产胶原蛋白。这一过程涉及细胞的扩增和重复使用。”

在给细胞喂入定制的培养基后,这家新创公司就能收获胶原蛋白–它声称这种胶原蛋白完全不含动物细胞或DNA。

不含动物成分的胶原蛋白

在美国,Jellatech 公司正在利用细胞农业技术生产不含动物成分的胶原蛋白。图片来源:Jellatech

至于最终产品是否可以标注为素食或纯素,米歇尔森解释说,对于如何标注以这种方式生产的产品,”仍然存在一些困惑”。Jellatech 更倾向于强调生产过程中的无公害和无屠宰。“我们将归类的决定权留给消费者个人,并最终根据消费者的呼声来决定市场。”

植物性胶原蛋白将颠覆当今功能性食品和饮料的格局

虽然细胞胶原蛋白尚未进入市场–作为一种新型食品配料,它需要经过上市前审批程序,但其他形式的无动物胶原蛋白已经进入市场。

在比利时,VeCollal 公司正在利用植物制造 “仿生” 人类胶原蛋白。它首先分析人类胶原蛋白(例如 1 型)的确切氨基酸谱。然后,它利用人工智能识别 “强效诱导剂”(通常是草药提取物),这些诱导剂可对胶原蛋白的生成产生遗传影响。

创始人 Tony Van Campen 说:“通过精确混合所有氨基酸(通常来自葡萄糖的发酵)和诱导剂,我们创造出一种人体胶原蛋白的生物仿生产品,同时模仿其形态和功能。”

VeCollal 的产品不是严格意义上的胶原蛋白,因为它没有典型的胶原蛋白分子结构。但在营养保健品或食品饮料中使用时,它被消化并分解成氨基酸,Van Campen 向我们保证’这不会限制其功效’。

“VeCollal发挥作用的关键在于所使用的氨基酸的精确比例,以及所选择的诱导剂,这些诱导剂能够替代动物胶原蛋白中使用的胶原蛋白肽的信号功能。”

还有其他植物性胶原蛋白生产商,包括总部位于英国的 ProTec Nutra 公司,该公司将其素食胶原蛋白产品命名为 Vollagen。为了生产 Vollagen,该公司首先使用非转基因玉米,然后采用 “专有的多步骤” 发酵工艺。ProTec Nutra 的分销和产品经理 Josh Perry 表示:“这使我们能够精确地结合人体胶原蛋白中的氨基酸比例。”

无动物胶原蛋白与传统胶原蛋白相比有何不同?

对于希望涉足无动物胶原蛋白市场的健康消费者来说,最大的问题是:无动物胶原蛋白的功效与传统胶原蛋白相比如何?

"仿生" 人类胶原蛋白

比利时公司 VeCollal 正在制造 “仿生” 人类胶原蛋白。图片来源:VeCollal

ProTec Nutra 公司的佩里向我们保证,Vollagen 具有同样的生物活性。“氨基酸也是分离出来的,因此它们很容易被人体吸收,从而使其与一些水解动物胶原蛋白具有同样的生物利用度。”

在比利时,VeCollal 通过研究证明了其成分的价值。创始人 Van Campen 透露,VeCollal 1 型针对皮肤和内在美,迄今已通过四项临床试验的广泛测试。最新的独立机构审查委员会(IRB)试验发表在《功能食品杂志》上,证明了它的功效–每天服用 5 克,八周后皱纹减少 32.9%。

“它非常非常有效–实际上超过了我们发现的大多数已发表的动物胶原蛋白肽临床试验。”

在美国,Jellatech 公司的胶原蛋白尚未上市,但它告诉我们,它通过与行业标准(从哺乳动物组织中提取的胶原蛋白)进行比较来确定质量基准。

“我们对胶原蛋白的物理特性和功能进行评估,”Jellatech 公司业务开发副总裁 Jaclyn Shingara 解释说。“Jellatech 胶原蛋白的纯度极高,超过 95% 的 1 型胶原蛋白。”

“简而言之,我们的胶原蛋白与动物胶原蛋白完全相同,只不过是在实验室环境下生产的。”

以植物为基础的生产方法与以细胞为基础的生产方法

创新者选择不含动物成分的胶原蛋白生产方法有其特定的原因。

Jellatech 认为,如果消费者正在寻找 “真正相同的功能性胶原蛋白和/或明胶”,那么细胞技术就是实现这一目标的 “唯一途径”。首席执行官米歇尔森解释说:“我们利用细胞天然能力的方法不仅能生产胶原蛋白,还能根据需要对其进行修改和微调。”我们利用生物技术手段进一步提高或’促进’生产。”

用于食品、饮料和保健品的 "生物仿生" 胶原蛋白

VeCollal 正在开发用于食品、饮料和保健品的 “生物仿生” 胶原蛋白。图片来源:VeCollal

这家新创公司不相信可以利用发酵或植物方法开发出相同的胶原蛋白,认为这些生物本身并不生产胶原蛋白,也缺乏精确生产胶原蛋白的 “机器”。

在植物方面,VeCollal 认为细胞培养胶原蛋白有其优点,但只适用于特定用途。创始人 Van Campen 说:“这绝对是一种有趣的方法。不过,我们认为这主要是在真正需要胶原蛋白分子时才有用,例如用于外用或医疗用途。”

至于在营养保健品中的应用,该公司认为 “有点矫枉过正”。他表示,人体只需要氨基酸,而且需要鼓励人体产生更多的胶原蛋白,而一些胶原蛋白肽似乎就能做到这一点。

他说:“市场上绝对有模仿完整人体胶原蛋白分子的重组胶原蛋白。但是,这对于营养保健品来说并不是必不可少的,而且我们认为它还面临着更高的价位和全球监管限制的挑战。”

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