下一代养殖海产品?从鳟鱼到鲈鱼等经济实惠的品种

下一代养殖海产品

Sea2Cell是一家 “下一代” 养殖海产品初创公司,其目标是培育价格低廉的鱼类品种。

当养殖肉类和海产品初创公司决定用细胞再造哪些物种时,他们通常会选择优质品种和切块。这样,当产品进入市场时,就更有可能实现平价。

但 Sea2Cell 的做法并非如此。这家以色列初创公司希望降低与栽培蛋白质生产相关的高成本,在它的案例中就是海产品,并以价格低廉的鱼类品种为目标来证明这一点。

Sea2Cell 联合创始人兼首席执行官 Orna Harel 解释说:“我们选择了蛋白质含量高、价格合理的鱼类。我们选择的鱼种包括一种淡水鱼–虹鳟鱼和两种海水鱼–金头鲷和鲈鱼。”

“它们不是高端的优质蓝鳍金枪鱼,但却是人们喜欢的鱼类。”

在公司内部克服生长因子问题

Sea2Cell 专注于降低养殖海产品的生产成本。为了实现这一目标,这家初创公司正在采取多种措施,其中一个重要措施就是解决“生长因子问题”。

生长因子是细胞培养基的重要成分,细胞培养基用于培养细胞,使细胞在合适的环境中增殖和生长。但作为细胞间信号分子的生长因子价格昂贵,有时甚至高得令人望而却步。当产品最终上市时,很可能会提高价格以收回成本。

哈雷尔解释说:“这绝对是整个运作过程中最昂贵的成分之一。培养蛋白初创公司正以各种方式来解决这个问题,包括从规模化生产的供应商那里采购生长介质。”

但 Sea2Cell 对依赖生长因子生产商犹豫不决。相反,它希望在公司内部实现完全控制。

“我们的细胞能够自行分泌生长因子,”Orna 透露。“我们专注于最昂贵的生长因子,即 FGF2(成纤维细胞生长因子家族)和 TGFβ(转化生长因子-β),我们还在使用鱼类生长因子。”

鲈鱼

Sea2Cell 挑选的鱼种如鲈鱼(上图),虽然不是顶级鱼种,但仍广受欢迎。GettyImages/Thomas Barwick

虽然这不是一个完全封闭的循环系统,但从本质上讲,细胞生产生长因子,然后消耗生长因子。根据 Sea2Cell 的计算,成本最多可降低 80%。

细胞增殖和分化带来的成本效益

其他效率来自于这家新公司的专有细胞系,这些细胞系是 “永生 ”的,这意味着它们可以连续使用,而无需从动物身上获取新细胞。

同样重要的是,这些细胞必须快速增殖–至少在 36 小时内翻倍–以再次缩短时间,从而降低成本。Sea2Cell 的细胞倍增时间接近 24-30 小时。Harel解释说:“如果细胞需要整整一周的时间才能翻倍,那你将一事无成。”

与陆地哺乳动物相比,鱼类的增殖温度较低,因此 Sea2Cell 24-30 小时的细胞倍增时间尤其令人印象深刻。考虑到 Sea2Cell 的研究对象是野生鱼类,而这些鱼类生长在寒冷或温带水域中,这就很合理了。不过,虽然较低的温度要求会减缓生物反应器中的生长速度,但它也有降低加热成本的额外优势。

使用 Profuse 培养基补充剂可显著提高肌肉分化和融合效果

Sea2Cell 专有的快速增殖细胞系,具有分化为成熟肌管的能力。这种成肌潜能可维持较长时间(>100)。使用 Profuse 培养基补充剂可显著提高肌肉分化和融合效果。图片来源:Sea2Cell

鱼肉与哺乳动物肉的另一个不同之处在于其构成:鱼片主要是肌肉(而牛排则是肉与脂肪及其他成分的结合)。哈雷尔解释说,分离出具有向肌肉分化能力的细胞系并非易事,但我们成功地做到了。

“此外,我们的细胞在经过高级传代(>100)后仍能保持分化成肌管的能力,这意味着我们可以控制增殖和分化过程。”

Profuse 公司生产促进肌肉生长分化的培养基补充剂。首席执行官透露,该补充剂的早期实验取得了 “惊人” 的结果。“细胞在短短几天内就分化成了成熟的肌管。

肌节是肌纤维的基本收缩单位

肌节是肌纤维的基本收缩单位。因此,Sea2Cell 专利肌管中存在组织良好的肌节是其分化能力的标志。图片来源:Sea2Cell

至少在短期内采取混合方法

Sea2Cell 已经开发出将细胞成分与植物成分混合的初步原型。据悉,该产品的口感 “非常好”。

开发基于细胞和植物的混合产品是最初进入市场的计划。哈雷尔认为,混合方法 “很有意义”。混合型产品不仅比 100% 栽培肉类产品价格更低,而且从技术角度来看,混合型模式有助于让栽培蛋白质产品更快进入市场。目前还没有开发和销售 100% 的栽培肉类或海鲜产品。

“我们越早看到杂交产品上市,下一代产品–含有更多的细胞成分和更少的植物成分–就越容易面世。”

至于这些最初的混合产品将在哪里进入市场,Sea2Cell 公司已经将美国列入了自己的考虑范围。新加坡通常是最初进入市场的一个有吸引力的选择,但这家初创公司尚未就此做出’最终决定’。最大、最有吸引力的市场可能是美国和欧盟。

“在中国、印度和日本,鱼类和海鲜在日常饮食中占比较大,消费者的接受度可能更高。因此,我们可能也会去那里。”

Sea2Cell 在充满挑战的投资期采取的下一步措施

这家初创企业刚刚从以色列食品技术孵化器 “新起点” 毕业,最近又获得了以色列创新管理局的第二笔资助。

虽然 Sea2Cell 的资金前景看好,但整个行业的情况却不容乐观。在社会政治担忧和高通胀加剧的不稳定经济环境下,与2021年的鼎盛时期相比,如今的投资者已经不太愿意拿出资金了。

开发以细胞和植物为基础的混合体

开发以细胞和植物为基础的混合体是最初进入市场的计划。GettyImages/LauriPatterson

但从投资者的角度来看,Fresh Start 公司首席执行官诺加-塞拉-沙勒夫(Noga Sela Shalev)认为,对更可持续蛋白质的需求不会消失。这就是 ‘食品科技2.0’ 的由来。她表达说:“从某种意义上说,Sea2Cell 是一个后来者,但他们的所作所为很好地说明了我们现在正在寻找的公司。”

在 Shalev 看来,Sea2Cell 代表了 “下一代 ”细胞农业公司–那些能解决行业面临的关键瓶颈(如成本和规模)的公司。“在替代蛋白质领域,我们更多关注的是有可能给该领域带来真正变革的推动者和 ‘开路先锋’ 。”

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