是否应该停止香草生产?

是否应该停止香草生产?

香草是世界各地甜点中最常见的香料之一。但是,这种备受喜爱的香料的种植是可持续的吗?如果不是,我们还应该食用它吗?

从冰淇淋和奶油冻到蛋糕和糖果,香草是世界上最受欢迎的香料。但是,我们对这种芬芳香料的依赖是可持续的吗?

什么是香草?

香草是一种从香草属兰花中提取的香料。它生长在赤道 10-20 度范围内,是马达加斯加、墨西哥和大溪地的主要作物。

与葡萄酒、巧克力和咖啡一样,香草也有自己独特的风味和特点,这取决于它生长的国家。这是由不同的气候、土壤、腌制方法和香草品种造成的。例如,产自马达加斯加的香草具有更多的奶油和甜味,而墨西哥香草则以其淡淡的香料味而闻名。

香草对环境的影响

近年来,香草的种植受到越来越多的批评,因为它与种植区雨林的砍伐直接相关。特别是马达加斯加的萨瓦地区,近几十年来经历了严重的森林砍伐。

“萨瓦地区确实是生物多样性的热点地区,”香精香料供应商Symrise公司的米米-拉瓦罗松(Mimie Ravaroson)在英国香精协会主办的伦敦香精日上说。

虽然可可和咖啡等一些配料因与森林砍伐有关而受到密切关注,但香草受到的关注较少。

马达加斯加道德生物贸易联盟(UEBT)主任里娜-拉扎纳科洛娜(Rina Razanakolona)表示:“《欧盟森林砍伐条例》(EUDR)的产品和商品清单中并不包括香草,尽管将来可能会扩大其范围。”

推进生态农业组织(AEA)首席科学官劳拉-卡瓦诺(Laura Kavanaugh)博士告诉《食品导报》:“为了生产香草而牺牲马达加斯加等地珍贵生态系统中的生物多样性令人担忧。”大规模砍伐森林不仅会减少独特的生物多样性,还会影响天气模式。鉴于香草有人工替代品,生产这种香料似乎有更好的选择。”

森林砍伐

森林砍伐是香草种植过程中的一个主要问题。GettyImages/Justin Paget

合成香兰素就是合成香草香味的一个例子,它是一种实验室生产的化学物质,与真正香草中天然存在的化学物质相同。然而,许多消费者越来越不喜欢合成香精和成分,因此他们希望有一种可持续的替代品来取代目前种植香草的耕作方式。

卡瓦诺博士说:“再生农业实践为包括香草在内的任何作物的可持续生产带来了最大的希望。通过采用再生耕作法,如尽量减少对土壤的扰动,通过覆盖种植等方法最大限度地提高植物多样性,以及全年在土壤中保留活根,农民可以提高土壤肥力。这将确保他们的土地能够保持水分,调节极端温度,并保持对极端天气的适应能力。”

除了生物多样性的丧失,树木本身的消失也对气候变化产生了直接影响。树木和植物在生长过程中会吸收大气中的二氧化碳。二氧化碳被转化为碳,储存在植物的枝叶、树干、根部和土壤中。砍伐这些树木会破坏这一过程。然而,这并不意味着完全放弃香草生产是唯一的解决办法。

“如果消费者对天然香草的需求减少,成千上万的小农户将失去生计,而且往往没有可行的替代品,”雨林联盟草药和香料部负责人克里斯蒂安-霍尼克尔(Christiane Hornikel)表述。“相反,消费者可以通过寻找带有雨林联盟认证标志的产品,支持更可持续的香草生产,避免砍伐森林。”

“独立的第三方审核员对任何认证计划的完整性都至关重要,他们在授予或更新认证之前会根据要求对农场进行评估。审核主要检查所需的系统、控制和激励措施是否到位,以帮助确保全年都遵守可持续发展要求。”​

生产的香草豆荚

确保香草种植者生产的香草豆荚得到公平的补偿也是可持续发展的一个重要问题。GettyImages/DINphotogallery

对香草公平贸易的担忧

除了关注香草生产对环境的影响,人们还关注种植香草的农民的待遇问题。

“对于香草种植者和广大马达加斯加人来说,香草不是食物,不是香料,不是为了赚钱,而是为了生活。”

尽管香草依赖于经济稳定,但越来越多的人担心,农民的劳动和产品没有得到公平的补偿。

“公平贸易基金会对香草种植者面临的待遇和挑战表示担忧,”公平贸易基金会香草高级项目经理玛尔塔-索特-克雷斯(Marta Sort Creus)陈述。“尽管香草历来是世界上最昂贵的香料之一,但这并没有为农民带来体面的收入,许多家庭因此面临风险。种植香草和香料的农民和工人数量庞大,种类繁多,但从事香草和香料贸易和营销的公司数量却不多。”

“许多生产者在偏远地区工作,交通和通讯条件很差。这增加了他们的生产成本,阻碍了他们进入市场,使他们不得不依赖数量有限的贸易商。”

农民们还受到气候变化导致极端天气事件增多的影响。

索特-克鲁斯补充说:“不断变化的天气模式,如马达加斯加最近发生的气旋,会进一步加剧价格波动,使小农更难靠种植作物过上体面的生活。”

为种植香草而砍伐森林导致极端天气事件影响香草生长,虽然这是一个负面循环的一部分,但香草种植者需要得到支持,以采用更可持续的种植方法。他们无法独自做到这一点。公平贸易基金会正致力于通过更公平的工资和对农民的支持来缓解贸易体系中的一些权力失衡问题。与雨林联盟一样,公平贸易基金会也希望强调,不再消费香草并不是解决之道。

公平贸易基金会发言人解释说:“与其说不再消费香草,不如说我们需要确保香草种植者在一个更加稳定的市场中获得有保障的生活收入,从而使这种标志性的天然风味能够长期发展,为种植者和环境服务。虽然香草种植者面临着各种挑战,但种植这种作物也为他们提供了收入来源。因此,必须确保农民和工人获得公平的收入,以支持他们的家庭和社区。”

香草生产的创新

除了使现有种植区的香草生产更具可持续性外,一些公司还在创新,以便在其他地方以更可持续的方式生产香草。

成立于 2020 年的以色列初创公司 Vanilla Vida 正在采用智能种植技术,以克服天然香草市场上香料公司的 “最大痛点”–供应链不稳定。它在以色列气候可控的温室中种植香草,降低了与香草种植相关的最常见风险,同时也提高了产量。

联合创始人兼首席执行官奥伦-齐尔伯曼(Oren Zilberman)说:“每两年可以种植三季,因为种植周期更短。”

可持续香草倡议(SVI)等其他组织也在努力提高天然种植香草的可持续性,“以社会、环境和经济可持续的方式长期稳定地供应高品质的天然香草。”

 

 

微海报