重复使用塑料外卖盒安全吗?

重复使用塑料外卖盒安全吗?

如果你家和我家一样,厨房橱柜里一定装满了塑料食品容器,不,是满满当当。也许有些是你专门为储存剩菜剩饭或滗清干货而买的,但也有可能有一些(在我看来,有很多)原本是用来盛放你叫外卖的咖喱或从周末农贸市场买来的橄榄的容器。这些容器通常是所谓的 “熟食容器”–就是那种透明的圆柱形塑料桶,有八盎司装、一品脱装和夸脱装。这些容器的妙处–也是我们喜欢它们的原因–在于它们可以堆叠,通用盖子适合各种尺寸。但是,它们的普遍性和便利性,以及它们在装满滚烫的高汤时容易变得柔韧的事实,让我不禁怀疑它们是否真的可以反复使用。

为了弄清熟食容器的底细,我请教了专家:我采访了新泽西理工学院化学与环境科学系助理教授吉诺亚-华纳(Genoa Warner)博士、加利福尼亚非营利组织环境健康中心科学主任希梅娜-迪亚斯-莱瓦(Jimena Díaz Leiva)博士和环境工作组清洁科学高级主任萨马拉-盖勒(Samara Geller)。请继续阅读他们的建议,了解在厨房使用塑料熟食和外卖容器时,哪些是安全的,哪些可能是不安全的。

熟食塑料容器可以重复使用吗?

遗憾的是,答案并不像人们希望的那样简单明了。华纳说:“你可以重复使用它们”,但 “很难判断哪些是安全的,哪些是不安全的”。这是因为我们对塑料外卖容器(以及各种塑料产品)的具体成分还一无所知。

如果你翻开一个塑料容器、水瓶或纸盒,你可能会看到一个等边三角形环绕的数字。这是因为塑料产品通常是按照塑料工业协会(现称塑料工业协会)于 1988 年开发的一套数字系统进行标注的–虽然这套系统并不是联邦强制使用的,但目前至少有 36 个州正在以某种形式或形式使用这套系统。该系统被称为 “树脂识别代码”(Resin Identification Code),表示特定产品由哪种基本塑料制成(熟食容器通常由聚丙烯制成,用 “5” 表示)。

但是,除了基础树脂之外,还有成千上万种不同的化学物质被添加到塑料中,以赋予它们特定的性能。迪亚斯-莱瓦说:“其中许多都是这些制造商的专有机密,很少有化学品经过任何形式的测试,以证明它们可以安全使用。”盖勒补充说,整个塑料行业“在提供塑料产品(包括塑料外卖容器)的完整配方方面确实缺乏透明度”。美国食品和药物管理局的审查程序依赖于生产商自己提交的毒理学数据,这一事实加剧了透明度的缺乏。虽然食品及药物管理局提供了 “建议”,但对于这些制造商如何进行测试却没有实际的规定

我们所知道的是,几乎所有经过研究和测试的塑料都在不同程度上显示出浸出某些化学添加剂的迹象。迪亚斯-莱瓦解释说,这些添加剂的作用是提供制造商认为理想的性能–比如柔韧性或抗紫外线降解性。

这些化学添加剂中最臭名昭著的可能是双酚 A(俗称 BPA)和一类叫做邻苯二甲酸盐(又称增塑剂)的化学物质,这两种物质都被证实是干扰内分泌的化学物质(EDCs)。EDCs 的问题在于,它们会在人体内模拟雌激素,因此会影响荷尔蒙发挥作用的身体系统。例如,有些化学添加剂会导致肥胖,改变新陈代谢和脂肪储存,有些则会影响生殖健康

像双酚 A 和邻苯二甲酸盐这样声名狼藉的化学添加剂已经成为(并将继续成为)广泛研究的主题,并导致美国食品及药物管理局禁止在婴儿奶瓶和奶嘴杯中使用双酚 A 等行动。但对于塑料中出现的成千上万种鲜为人知的化学添加剂,包括一些取代双酚 A 等已知威胁的化学物质,我们还存在着巨大的知识空白。盖勒指出,总部设在瑞士的非营利组织 “食品包装论坛”(Food Packaging Forum)建立了一个包含 12,000 多种食品接触化学品(FCCs)的数据库,目的是根据公开信息 “系统地收集、分析和公开分享有关 FCCs 的信息“。

在对这些化学物质的分析中,他们发现了进行更多研究的巨大需求: 根据他们在研究中参考的 “权威危害信息来源”,他们得出结论:在已知有意添加到食品接触材料中的 12,000 种化学品中,我们缺乏危害数据,因此需要对其中四分之一以上的化学品进行更多研究。盖勒认为,”这本身就让我们对是否建议用户及其家庭重复使用这些产品持谨慎态度”。

除了化学添加剂之外,我们还知道塑料是由非常牢固的化学键组成的。盖勒解释说,由于这些化学键的存在,塑料不容易被生物降解,相反,它们会分解成越来越小的碎片。结果呢?微塑料和纳米塑料,它们最终会出现在空气中、环境中,就像那些化学添加剂一样,也会出现在你的食物中。

那么,我可以用塑料容器储存什么呢?

如果你执意要重复使用你的外卖容器,最好用它来保存低温或室温的东西–这是任何塑料容器的最佳做法,不管它是否标榜 “可重复使用”。此外,还要避免酸性或酱汁类的东西,因为它们会进一步助长沥滤。“室温下的干货比热番茄汤的风险要小得多,”Warner 说。要知道,即使您只存放干货,这些容器也会不可避免地因阳光照射和持续清洗而开始降解。如果你发现容器有褪色或浑浊的迹象,那就说明它已经过了最佳使用期–这意味着材料开始分解,更有可能渗出化学物质或微塑料。如果你的橱柜里有一堆从记事起就一直重复使用的容器,那么是时候回收它们了。

塑料熟食容器可以放进微波炉和洗碗机吗?

我就直说了:与我交谈过的专家都不建议使用塑料容器,如果你能避免的话(即使是作为可重复使用的储存容器出售的更坚固的类型)。他们当然也不建议把熟食容器放进微波炉或洗碗机。华纳说得很简单:“重复使用的次数越多,它们就越有可能析出化学物质,因为要反复清洗、接触酸性物质和肥皂,还要循环擦洗。绝对不要用微波炉加热。”加热只会让塑料更容易析出化学物质,所以最安全的做法是不惜一切代价避免加热。

贴着 “微波炉” 或 “洗碗机安全” 标签外卖容器就没问题吗?

事实证明,微波炉或洗碗机安全的标志主要是指塑料本身是否经得起微波炉或洗碗机的考验。华纳说:“你可以这么做,它们不会完全融化,但这并不意味着对你的健康有益。”

同样,洗碗过程中的研磨性质也会启动塑料的分解过程,而不管它们在物理上是否能承受这一循环–这就是为什么你可能会注意到,在你用洗碗机洗完容器后,容器上会有一层白色的薄膜。迪亚斯-莱瓦说:“塑料的特性决定了,如果它们暴露在高温下,或者你反复用洗碗机清洗它们,或者把它们放进微波炉,随着时间的推移,它们就会分解。”Díaz Leiva 说道,“这是材料本身的性质决定的,相比之下,玻璃或不锈钢等材料更能抵抗这种降解。”

塑料容器的最佳食物储存替代品是什么?

Warner 推荐使用玻璃容器;它们可以在微波炉中安全使用,也可以在洗碗机中安全使用,而且不会在食物中析出任何物质。Díaz Leiva 补充说,不锈钢和陶瓷也适合储存食物,与玻璃一样,这些材料不仅对人体更安全,而且使用寿命更长。它们对环境也更有利: 除了健康问题,Díaz Leiva 还指出,塑料属于石化产品,其生产依赖化石燃料。更不用说微塑料对从海洋土壤的各种影响了。

微海报

评论留言