肠道健康业务正在蓬勃发展:这股势不可挡的健康潮流下一步将如何发展?

Gut-health-business-is-booming-What-s-next-for-this-unstoppable-health-trend

肠道健康趋势是近几十年来食品和饮料行业发生的最大变化之一。那么,热爱肠道健康的消费者在购买什么,我们接下来会看到哪些有益肠道健康的产品呢?

随着益生菌、好细菌和微生物组等术语成为人们的常用语,肠道健康产业正处于上升阶段。那么,为什么这股潮流如此流行,这股不可阻挡的肠道健康力量的下一步又是什么?

什么是肠道微生物群?

我们每个人的肠道中都生活着数万亿的微生物或细菌。这些细菌统称为肠道微生物群。肠道微生物群中最常见的两种有益细菌是乳酸杆菌和双歧杆菌。保持有益(好)细菌和无益(坏)细菌之间的健康平衡是支持消化系统健康的基础,现在人们已经认识到肠道是健康的核心,它包含了我们 70% 以上的免疫系统。

肠道健康趋势的兴起和发展?

肠道微生物群的发现似乎可以追溯到 19 世纪 40 年代,微生物群和微生物组这两个术语分别于 1927 年和 1949 年首次出现在科学文献中。但直到许多年后,微生物组的概念才进入更广泛的公众视野。事实上,人们对肠道微生物组重要性的理解和兴趣也只是在最近十年才开始增长。

在最近的肠道健康革命之前,肠道一直是营养学家和医生讨论的话题,除非出现腹胀、便秘或消化问题等症状,否则大多数消费者很少会想到肠道。但是,当人们意识到肠道微生物群的力量时,这一切似乎在一夜之间发生了改变,肠道健康从边缘变成了中心舞台。

市场研究公司 Mintel 的数据显示,近五分之三的美国成年人尝试食用能促进肠道微生物群健康的食品。那么,为什么这一趋势增长如此之快?

包括酸乳酒在内的肠道健康产品深受消费者欢迎

事实证明,包括酸乳酒在内的肠道健康产品深受消费者欢迎。GettyImages/minoandriani

肠道健康意味着整体健康

支持肠道健康的健康饮食并不是健康生活方式的唯一促成因素,但它无疑是一个强有力的起点。

最近的研究将肠道健康与多种健康益处联系起来,包括降低女性罹患结肠直肠癌和慢性疾病的风险,而这些益处还不止于此,因为肠道健康现在已经与能量水平、情绪、皮肤健康、头发健康等一系列症状联系起来。新技术让人们对肠道微生物组及其对整体健康的影响有了更深入的了解。

最近发现的肠道-大脑轴表明,良好的肠道健康对大脑健康非常重要。因此,许多消费者希望他们食用的食品不仅能支持他们的身体健康,还能支持他们的心理健康。

“焦虑等心理健康问题往往与肠易激综合征等慢性肠道疾病有关。最近的研究表明,肠道细菌会影响焦虑和抑郁症状,”肠道健康品牌 Zoe 的 Olivia Cassano 解释说。“科学家们已经确定了可能与精神健康状况有关的特定肠道微生物。一项研究发现,患有抑郁症的人肠道中名为 Dialister 和 Coprococcus 的两种细菌数量较少。”

智能食品公司 myAir 的联合创始人兼首席执行官 Rachel Yarcony 支持这一观点,她最近表示,肠道-大脑轴是 “胃肠道与中枢神经系统之间复杂的双向交流系统。这种联系涉及直接和间接的途径,包括神经、免疫和荷尔蒙途径,将我们的肠道健康与我们的情绪和心理健康联系在一起”。

包括昆布茶在内的肠道健康产品深受消费者欢迎

事实证明,包括昆布茶在内的肠道健康产品深受消费者欢迎。GettyImages/Premyuda Yospim

消费者购买什么来支持肠道健康?

肠道健康趋势的成功在一定程度上得益于社交媒体,益生元和益生菌受到了健康食品和健身影响者的广泛关注。在 Instagram 和 TikTok 等平台上,与酸面团、酸菜、昆布茶酸乳酒等食品和饮料的 DIY 发酵相关的内容激增。事实上,#GutTok 标签目前在 TikTok 上的浏览量已超过 10 亿次,没错,是 10 亿次。

社交媒体平台还报道了 “30 天肠道友好饮食” 等挑战的出现,以随着人们对肠道健康认识的提高而改善肠道健康。这些挑战鼓励人们在饮食中养成有益肠道的习惯,并与社区中的其他人分享经验。

根据布莱菲尔德集团(Brightfield Group)的《健康革命》(Wellness Revolution)报告,昆布茶在追求肠道健康的人群中特别受欢迎,有 13% 的人购买这种日益流行的发酵饮料。

该报告还发现,姜黄因其抗炎特性而越来越受欢迎,30%需要消化健康的消费者转向维生素 B 12,因为它参与红细胞形成、神经功能、能量代谢、维护肠道内壁和支持健康的肠道微生物群。维生素 B 12 在确保适当的氧气供应、最佳的神经交流、营养物质的高效消化和吸收以及肠道屏障的完整性方面也发挥着至关重要的作用。

接骨木果和灰树花等适应性草药也越来越受欢迎,因为它们具有对抗压力的潜力,而压力被认为会影响肠道健康。

天然富含益生元的食材包括海苔、大蒜、洋葱、鹰嘴豆、豆类、朝鲜蓟韭菜,它们都含有肠道有益菌赖以生存的特殊纤维。

豆类和豆类等豆科植物似乎正大行其道,因其味道鲜美、有益健康和环保而深受消费者欢迎。

“植物性蛋白质,尤其是豆类,富含抗性淀粉以及可溶性和非可溶性纤维,有助于健康的肠道微生物群。这可以改善营养吸收和整体消化系统健康,有助于改善情绪,降低患某些疾病(包括肠癌)的风险,”谷物和豆类营养委员会的 Toni Gam 表示。

包括酸面团在内的肠道健康产品深受消费者欢迎

事实证明,包括酸面团在内的肠道健康产品深受消费者欢迎。GettyImages/alvarez

肠道健康产业的下一步是什么?

消费者对肠道健康的关注并没有被食品和饮料生产商忽视,这促使他们推出了一系列新的肠道健康品牌和产品。从肠道友好型薄脆饼干到肠道软糖,随着食品和饮料制造商想方设法参与到日益增长的肠道健康潮流中,肠道友好型产品层出不穷。

冰淇淋品牌哈根达斯(Häagen-Dazs)最近进入了肠道健康市场,推出了一系列Cultured Crème产品,据说这些产品模糊了酸奶和冰淇淋之间的界限。虽然许多酸奶品牌已经进入冷冻货架,但很少有冰淇淋品牌推出酸奶品类,而根据 Mintel 的购买情报测量,49% 的消费者会购买冰淇淋。此举很可能会掀起一股潮流,其他食品和饮料生产商也会将现有产品改造成新的肠道友好型产品,以满足现有客户的需求,并吸引新客户。

肠道微生物群与整体健康之间的联系正日益得到科学界和消费者的认可,Mintel 的 GNPD 数据显示,全球 22% 的食品和饮料健康信息中包括消化健康声明,同时也包括免疫健康声明。由于这一趋势似乎才刚刚开始,因此品牌有机会通过进一步的研究和开发来扩大这一领域。

微海报