肠道健康:为何这一消费趋势将持续下去

肠道健康:为何这一消费趋势将持续下去

随着人们对肠道健康对整体健康影响的认识不断加深,消费者对肠道健康食品的需求丝毫没有减弱的迹象。但这一趋势未来将如何演变和发展?

近年来,随着消费者对肠道微生物群的功能和重要性的认识不断加深,肠道健康一词越来越受到关注。随着人们对肠道微生物群兴趣的增加,人们对益生元和益生菌的含义以及它们对身体的影响也有了越来越多的了解。

什么是肠道微生物群?

我们每个人的肠道中都生活着数万亿的微生物或细菌。这些细菌统称为微生物群。肠道微生物群中最常见的两种有益细菌是乳酸杆菌和双歧杆菌。保持有益(好)细菌和无益(坏)细菌之间的健康平衡是支持消化系统健康的基础,现在人们已经认识到肠道是健康的核心,它包含了我们免疫系统的 70% 以上。

肠道友好型食品的发展趋势如何?

肠道健康已经从医生和营养学家的理解转变为一个经常被提及的主流话题,消费者的理解也在不断加深,每天都有越来越多的 “肠道友好型 “新产品摆上超市货架。

“肠道健康确实是食品和饮料,尤其是功能性食品和饮料的一个重要领域,” 市场研究公司 Mintel 专门营养副总监 Rick Miller 说。“肠道健康正在从我们通常认为的食品和饮料中的肠道健康领域,即功能性和临床管理领域,转向日常肠道健康支持领域,如功能性腹胀和肠易激综合征。”

什么是食品中的益生元?

食物中的益生元是支持肠道(胃肠道)中有益微生物或有益细菌的化合物。

膳食中的益生元通常是不可消化的纤维化合物,它们通过胃肠道上部时不会被消化,从而支持结肠中 “好” 细菌的生长。1995 年,学术研究人员马塞尔-罗伯弗罗德(Marcel Roberfroid)首次发现并命名了益生元。益生菌存在于多种食物中,包括杏仁、香蕉、全麦小麦、玉米、黑麦和大麦以及亚麻籽。

什么是食品中的益生菌?

食品中的益生菌是活的微生物,通常被称为有益菌或 “好” 菌,因为它们有助于保持肠道健康。益生菌存在于活酸奶等食品中。

保加利亚医生和微生物学家斯塔门-格里戈罗夫(Stamen Grigorov)于 1905 年发现了第一种益生菌–保加利亚乳杆菌(Lactobacillus bulgaricus)。

肠道健康:为什么这一消费趋势会持续下去?

肠道健康:为什么这一消费趋势会持续下去?GettyImages-fcafotodigital

肠道健康趋势是如何演变的?

早在 20 世纪 90 年代,随着益生菌乳饮料(如养乐多、Actimel 和 Muller Vitality)的推出,许多消费者首次意识到肠道友好型食品和饮料产品的概念。

养乐多

图片来源:养乐多

“近年来,消费者对肠道健康的认识有了显著提高,我们认为这是多方面因素造成的,” 养乐多英国公司市场营销经理 Reshma Patel 表述。“虽然益生菌在全球范围内得到认可已有一段时间,但直到最近,科学进步才凸显出肠道健康对整体健康的深远影响。它的影响远远超出了消化,越来越多的证据揭示了人体主要器官之间的相互联系,而肠道是这一错综复杂系统的中心。另一个推动力是文化的转变,即人们开始采取预防性保健措施,而不仅仅关注治疗。人们越来越积极主动地保持健康,而不是等待疾病或病痛来袭。”

然而,直到最近几年,这种饮料的销量才真正开始飙升,曾经被认为是健康意识者购买的饮料现在已被视为主流。同样,昆布茶和酸乳酒这两种饮品也从鲜为人知的健康饮品变成了许多人的首选饮品,预计 2024 年全球酸乳酒市场价值将达到 19.9 亿美元,2024 年全球昆布茶市场价值将达到 29.7 亿美元。

“在过去十年中,与添加了益生菌的食品和饮料相关的专利和申请数量激增,” Mintel 的米勒在最近的 Fi 网络系列研讨会上说。“我们看到添加益生菌的产品呈指数级增长。”

肠道健康

肠道健康。GettyImages/Jan-Otto

为什么肠道友好型产品的销量在增加?

人们对微生物群及其在人体功能中发挥的基本作用的认识不断提高,这在一定程度上促成了专门购买含益生菌食品的消费趋势。肠道微生物群不仅与肠道健康有关,还与整个身体的健康有关。肠脑轴或肠道与大脑之间的交流是科学家们目前正在研究的一项基本功能,同时也得到了消费者的广泛认可。肠道-皮肤轴和肠道-肝脏轴是另外两个开始被研究和了解的联系。此外,肠道健康还与大肠癌和其他慢性疾病的预防有关。

肠道友好型零食

肠道友好型零食。图片来源:Bio&Me

然而,胃部健康状况的增加也可能是消费者对肠道友好型产品兴趣增加的原因,因为消费者在寻求更多的天然药物替代品。

“世界胃肠病学会怀疑,全世界约有 40% 的人患有某种功能性胃病,”Mintel 的米勒解释说。

养乐多英国公司的帕特尔补充说:“通过可信的声音、媒体报道和有影响力的人士,肠道健康的概念已经成为主流,这有助于以更高的频率接触到更多的人,从而加速了这一趋势。”

食品制造商在发布产品类型方面也越来越有创意。健康食品品牌 Bio&Me 由梅根-罗西(Megan Rossi)博士创立,许多人都知道她是肠道健康医生。

罗西博士说:“棒状食品通常都添加了大量的糖,包括标榜更健康的流行棒状食品。这些食品往往使用 ‘椰子糖’ 和 ‘糙米糖浆’ 等听起来很奇特的名字来掩盖它们含有添加糖的事实-但根据科学研究,无论其来源如何,它们在我们体内仍会被当作标准糖来处理。作为一名肠道健康专家,我对其中的任何一种都印象深刻,因此,发挥我们 Bio&Me 的魔力,创造出美味的脆饼棒是不费吹灰之力的事情。”

肠道健康食物

肠道健康食物。GettyImages/piotr_malczyk

食品和饮料中益生元和益生菌的前景如何?

随着消费者对肠道在整体健康中所起作用的认识不断加深,添加益生菌和益生菌的食品和饮料的前景一片光明,从而促进了销售。但产品的配制和销售形式可能会随着时间的推移而发生变化。

Mintel的米勒说:“未来,我们预测个性化的肠道健康解决方案将真正为这一特定领域铺平道路。”

事实上,Zoe 等肠道健康品牌已经在实施这种个性化方法,并迅速成为市场主导。

通过使用更新的技术,如检测微生物过度生长的呼气测试,肠道健康个性化很可能会得到进一步发展,从而使品牌能够根据消费者的具体情况进行营销。

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