无动物胶原蛋白:食品和饮料的潜力

无动物胶原蛋白

随着胶原蛋白需求的 “激增”,其非动物替代品是否会进一步进入食品和饮料市场?

根据市场研究公司 Markets and Markets 的数据,胶原蛋白市场正在崛起,其价值预计将从 2023 年的 51 亿美元(46.9 亿欧元)增至 2030 年的 74 亿美元。市场上绝大多数胶原蛋白都用于保健品、运动营养品和化妆品行业。食品和饮料产品中也有胶原蛋白,但程度要低得多。

胶原蛋白是人体中含量最丰富的蛋白质,占韧带、软骨和皮肤组织的 80%。人在 30 岁左右就会停止产生胶原蛋白,这会增加受伤的风险,并导致皱纹的出现。

为了补充胶原蛋白,消费者会选择从牛和鱼等动物身上获取胶原蛋白。但近年来,创新者们开始重新思考胶原蛋白的生产问题,同时考虑到环境的可持续发展和动物福利。一些人开始转向细胞农业,在实验室中生产 “完全相同” 的胶原蛋白。还有人利用植物将人体胶原蛋白中的氨基酸结合起来。

由于胶原蛋白在食品和饮料中十分罕见,这些创新者是否在反思仅为药丸、蛋白粉和护肤霜生产胶原蛋白的做法?消费者是否应该做好准备,让不含动物成分的胶原蛋白在他们喜爱的零食和茶点中大放异彩?

无动物胶原蛋白的可持续证书

不含动物成分的胶原蛋白,无论是由动物细胞还是植物制成,都声称比传统的胶原蛋白更具环境可持续性。但究竟无动物胶原蛋白有多 “环保” 呢?

比利时生产商 VeCollal 并不生产严格意义上的胶原蛋白,而是利用植物制造 “仿生” 版的人体胶原蛋白。创始人托尼-范-坎彭解释说:“由于 VeCollal 主要使用甘蔗作为发酵的基础材料,因此其二氧化碳排放量远低于动物胶原蛋白的基础材料,后者通常使用牛皮。”

比较这两种基础材料的二氧化碳足迹表明,VeCollal 的二氧化碳足迹仅为生产牛胶原蛋白的 15%。创始人强调说:“这也不足为奇。众所周知,养牛或捕鱼会对环境造成巨大影响。”

在美国,细胞胶原蛋白生产商 Jellatech 已计划进行生命周期评估,以评估产品从摇篮到坟墓对环境的影响,但目前还没有这样的计划。公司创始人兼首席执行官斯蒂芬妮-米克尔森(Stephanie Michelsen)说:“我们希望对环境产生积极影响,特别是在减少温室气体方面。”

“我们的目标不仅是改善计划,还包括减少对动物的依赖。我们的目标不仅是改善地球健康,还要改善人类和动物的福祉,同时减少所需的资源。”

对胶原蛋白的需求 “激增”,但它会进入食品和饮料领域吗?

胶原蛋白被认为可以改善皮肤、头发、指甲、关节和骨骼的健康,并有助于改善肌肉恢复。从这一健康角度来看,胶原蛋白被广泛应用于保健品、蛋白奶昔、护肤霜甚至护发产品中也就不足为奇了。

胶原蛋白产品

胶原蛋白产品大多以粉末、药丸和面霜的形式出现。GettyImages/Marina Bagrova

但随着胶原蛋白逐渐进入零食棒和灌装水产品,行业正在发生转变。Jellatech公司业务发展副总裁Jaclyn Shingara说:“由于消费者越来越意识到营养对衰老、运动表现以及整体健康和保健的影响,对胶原蛋白的需求激增。”

“你可能会看到胶原蛋白以水解粉的形式作为营养或健康补充剂,或者其衍生物明胶作为质构剂成分用于糖果、食品外壳等。”

“胶原蛋白的应用比我们想象的要广泛得多。”

在英国,ProTec Nutra 公司利用非转基因玉米生产纯素胶原蛋白,其在食品和饮料中的应用也在不断增加。产品经理乔希-佩里(Josh Perry)解释说,酸奶、牛奶和饮料似乎是胶原蛋白强化和分销的新趋势。

根据Innova Market Insights的数据,全球有30%的消费者喜欢在食品和饮料中添加营养补充剂。ProTec Nutra 预计这一趋势将继续增长。

VeCollal 公司的 Van Campen 表示:“在过去几十年里,我们看到含有胶原蛋白的产品急剧增加,”他列举了市场上的胶原蛋白饼干、胶原蛋白棒、胶原蛋白薄煎饼和胶原蛋白咖啡奶精等产品。”

未来几年,无动物胶原蛋白行业将如何发展?

至于无动物胶原蛋白生产商是否专门针对食品和饮料市场,我们采访过的植物胶原蛋白生产商目前都在向食品和保健品行业销售产品。

在短期内,细胞胶原蛋白生产商Jellatech预计,保健品市场将是其首选市场。但首席执行官米克尔森表示,这种情况可能会发生变化。“虽然我们最初的重点是与人类健康有关的应用,但我们有令人兴奋的计划,随着我们技术规模的扩大和成本的精简,我们将扩大我们的业务范围。”

“向食品和饮料领域拓展只是时间问题。”

所有人都相信,无动物胶原蛋白在食品和饮料领域具有巨大潜力,这主要是由于需要摆脱资源和碳密集型生产方法。

强化胶原蛋白的 "新趋势"

酸奶、牛奶和饮料似乎成为强化胶原蛋白的 “新趋势”。GettyImages/tenkende

Jellatech公司的Shingara告诉我们,生产胶原蛋白的替代方法可以产生 “巨大影响”,在实现 “相同产量 “的同时减轻对环境的负担。”虽然消除所有动物组织来源的胶原蛋白并不现实(承认原材料的供应否则会造成浪费),但在某些应用中,动物来源的胶原蛋白无法满足特定需求”。

出于类似的环保和动物福利原因,ProTec Nutra 相信所有以植物为原料的产品都将继续增长。VeCollal 也是如此,特别是考虑到比利时运营商能够证明’它确实有效’。

Van Campen 说:“过去,市场上的替代品营销能力强,而科学能力弱……如果消费者了解并理解他们现在可以通过一种更可持续、纯素和无过敏原的产品获得动物胶原蛋白的所有益处和更多益处,那么未来肯定是非常光明的。”

“我们行业的工作就是证明产品的功效,并与过去误导消费者的蛇油和骗人的产品明确区分开来。”

聚焦监管:并非所有不含动物成分的胶原蛋白都获准进入市场

当然,并非所有胶原蛋白替代产品都能进入市场。例如,Jellatech 公司基于细胞的产品被认为是一种新型成分,在商业化之前需要获得上市前批准。

不过,这可能并不像听起来那么具有挑战性。与收获细胞本身的细胞农业技术不同,Jellatech 的方法是从细胞中提取和纯化复杂的蛋白质。该公司首席执行官解释说:“我们的方法与目前从动物体内纯化蛋白质的方法类似,但明显不同的是,我们可以精确控制提取过程中的上游环境。”

米歇尔森认为,与精密发酵提取的乳制品相比,Jellatech公司的胶原蛋白在获得监管部门批准方面可能会更加顺利。“这要归功于它的纯化(不含细胞物质)和生物等同性,与从动物身上提取的胶原蛋白如出一辙–这种做法已安全采用多年。”

该公司强调,它 “致力于” 确保其胶原蛋白符合所有监管要求。

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